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Conoce los beneficios del ajo para la salud

Ajo: beneficios para la salud y contraindicaciones

[ 👤 Enviado por: Leopoldo Tobar ]


Antibacteriano, rico en compuestos de azufre, incluyendo la alicina… El ajo es un alimento súper saludable, bueno para el corazón, contra las infecciones de la piel… Además de sus beneficios para la salud, su composición nutricional y sus contraindicaciones.

Originario de Asia Central, el ajo se ha utilizado desde la antigüedad por sus muchas virtudes. Ampliamente cultivada en Egipto, se distribuyó allí a los trabajadores de la construcción de pirámides para darles fuerza y resistencia.

En la medicina árabe se recomendaba para los dolores de estómago o las infecciones de la piel, y en la medicina griega como vermífugo o contra el asma.

El ajo es una planta herbácea perenne de la familia de los lirios, como el chalote, la cebolla o el puerro. Sus largos tallos verdes miden entre 50 y 120 cm, y es su bulbo el que comemos en la cocina. Cada bulbo pesa unos 80 g y está compuesto de 10 a 15 bulbos (vainas) rodeados por una túnica de pergamino.

Composición nutricional

El ajo es rico en proteínas y carbohidratos, pero prácticamente no tiene lípidos (grasas).

El bulbo es un concentrado de minerales y es en particular una muy buena fuente de manganeso, cobre, selenio y fósforo. En cuanto a las vitaminas, el ajo contiene B6 y vitamina C.

El ajo es rico en compuestos de azufre, en particular en alicina, que es responsable del olor muy característico del ajo, pero también de sus muchos beneficios para la salud. Este compuesto no existe como tal en el diente de ajo en su estado natural.

Por otro lado, un aminoácido, la ailina, un compuesto de azufre, se encuentra en el clavo. Justo al lado, en pequeños compartimentos separados, están las moléculas de una enzima especial, la aliinasa.

Mientras las dos sustancias no estén en contacto, no pasa nada. Pero cuando se corta el diente de ajo, en rodajas, la ailina y la ailinasa interactúan y dan lugar a la ailicina.

Es fácil de reconocer: te da al ajo su particular olor y sabor.

Contiene muchos antioxidantes (flavonoides, tocoferoles…) que ayudan a luchar contra la producción de radicales libres, que son perjudiciales para el cuerpo.

Y es una buena fuente de saponinas con un efecto hipocolesterolémico e hipotensivo.

El ajo también contiene muchos fructosanos, fibras particulares que tienen la facultad de facilitar el desarrollo de bacterias buenas en el intestino.

El resultado: una digestión más fácil pero también un sistema inmunológico más fuerte gracias a estas buenas bacterias intestinales, que juegan un papel de barrera muy importante.

Nutrientes ajo crudo: contenido por cada 100 g hierbas, especias y condimentos: contenido medio de los alimentos

Para ser distinguido: El ajo de oso, también llamado ajo silvestre es muy diferente del ajo cultivado por su primo. No es su bulbo el que se come, sino sus hojas verdes, que tienen más o menos los mismos nutrientes que el ajo, pero en mayores concentraciones.

Beneficios para la salud del ajo

Según varios estudios, se cree que los extractos de ajo ricos en ingredientes activos, en particular la alicina, reducen los niveles de colesterol y triglicéridos en la sangre.

La adenosina contenida en los dientes de ajo tiene un pequeño efecto vasodilatador, lo que permite una mejor circulación de la sangre y podría, además, explicar también el efecto antihipertensivo. Además, el ajo contiene prostaglandinas que tienen la propiedad de adelgazar la sangre, lo que puede mejorar aún más la circulación sanguínea.

Los compuestos de ajo también ayudan a reducir las placas ateroscleróticas, admite la OMS. Estas placas, compuestas sobre todo de colesterol, se depositan con los años en las paredes de las arterias, haciéndolas más rígidas y reduciendo su diámetro.

 

beneficios para la salud del ajo

Esta patología es, por lo tanto, un factor de riesgo de accidentes cardiovasculares. Varios estudios han demostrado que la enfermedad progresa tres veces menos rápidamente en las personas de riesgo que consumen ajo que en las que no lo hacen. En particular, el ajo parece proteger la aorta, la arteria central de nuestro cuerpo, particularmente bien. Por consiguiente, el consumo regular de ajo reduciría el riesgo de mortalidad cardiovascular.

La Organización Mundial de la Salud reconoce el uso del ajo como tratamiento complementario de las medidas dietéticas destinadas a reducir los niveles de lípidos en la sangre (colesterol y triglicéridos) y en el tratamiento de las infecciones respiratorias, los parásitos intestinales, los trastornos digestivos y la artrosis.

Cáncer

Los compuestos de azufre en la alicina previenen la proliferación de las células cancerosas y protegen el cuerpo de ciertos carcinógenos potenciales. Además, los numerosos antioxidantes que contiene el ajo protegen las células de la acción nociva de los radicales libres, que están notablemente implicados en la aparición de ciertos cánceres (principalmente de estómago e intestino).

Infecciones: resfriados, bronquitis…

El ajo es conocido desde el principio de los tiempos por sus virtudes antimicrobianas y antiinfecciosas. Sería particularmente útil en la lucha contra los resfriados, la bronquitis y otras infecciones estacionales. ¡Este pequeño clavo es por lo tanto un precioso aliado del invierno para mantener los virus alejados hasta el regreso del buen tiempo!

Enfermedades neurodegenerativas

Según un estudio realizado en la Universidad de Louiseville, en los Estados Unidos, el ajo puede ser una excelente forma de preservar la memoria y las capacidades cognitivas. Actuaría renovando el microbiota intestinal, la flora conectada directamente al cerebro por el nervio vago. Es de nuevo un compuesto de azufre que sería responsable de este efecto beneficioso para la memoria.

Calorías

El ajo aporta 131 calorías por cada 100g, lo que está muy por encima de la media de las verduras. ¡Pero este valor calórico debe estar relacionado con las cantidades consumidas, que son muy bajas! Así, un diente de ajo (5g) proporciona 6,5 pequeñas calorías, ¡lo que es bastante insignificante en un plato!

Lo ideal: ¡comerlo crudo!

Para preservar todas las virtudes del ajo, es aconsejable comerlo crudo, finamente picado. La alicina está entonces presente en grandes cantidades.

En cambio, al cocinar pierde su potencia y se estima que es necesario triplicar aproximadamente la dosis para obtener los mismos beneficios. No todo el mundo digiere muy bien el ajo crudo.

En este caso, la solución es añadirlo unos minutos antes de que termine la cocción: ya no estará completamente crudo, sino que conservará la mayor parte de sus propiedades. Sin embargo, hay que evitar que se carbonice, se volvería más tóxico que cualquier otra cosa.

¿Cuánto comes al día?

Para beneficiarte de sus efectos positivos sobre la lipemia en la sangre (colesterol, triglicéridos…), se recomienda el consumo diario de uno o dos dientes de ajo fresco, o 0,5 a 1 g de ajo seco.

cuanto comes al dia

 

Por su efecto antifrío y antitusígeno: la dosis recomendada es de 4 dientes de ajo fresco o de 2 a 4 g de ajo seco por día.

Daños y riesgos al comer ajo

Si bien el ajo es excelente para la salud, debe tener cuidado de no abusar de él, ya que puede sufrir de acidez o calambres abdominales.

Consumido en grandes cantidades, el ajo también puede causar mal aliento. Sobre este último punto, debes saber que la sensación desaparece después de unas horas y masticar un poco de perejil contrarresta un poco este efecto. Por otro lado, cepillarse los dientes no hace mucha diferencia porque el olor proviene de los gases que se liberan al masticar y luego al digerir.

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