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La contaminación ambiental y la salud de las personas

La contaminación ambiental y la salud de las personas

La contaminación está relacionada con la salud. Por esta y otra razón, se articulan protocolos de restricción de tráfico que se activan en las principales ciudades del mundo para contrarrestar los efectos de la alta contaminación, especialmente en épocas de escasas precipitaciones.

En varias ciudades europeas es difícil acceder al centro con vehículos particulares, como es el caso de Londres, donde hay que pagar un “peaje” para circular por determinados barrios.

El motivo de estas restricciones es mantener la calidad del aire en niveles adecuados para nuestra salud. De hecho, la atmósfera, es decir, el aire que respiramos, contiene una serie de elementos que de poco nos sirven. Los más habituales en las grandes ciudades son el dióxido de nitrógeno y las PM 2,5 µ (el dióxido de azufre ha caído un 78% desde 2000 en Europa y el ozono sólo sube cuando sube la temperatura y en días soleados). Cuando son altos, entran en vigencia los protocolos de restricción de tráfico, ya que estos contaminantes se generan principalmente durante la combustión del combustible.


¿Qué efectos tienen estos elementos en nuestra salud?

Respirar estos contaminantes aumenta las enfermedades respiratorias. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), el 72% de las muertes prematuras por contaminación del aire exterior en 2012 se debieron a cardiopatía isquémica y accidente cerebrovascular, principalmente debido a partículas más pequeñas.

Cuando el aire que respiramos no es limpio, aumentan las visitas a urgencias, que están saturadas de personas con problemas respiratorios. Cuando los elementos contaminantes entran por nuestra nariz, provocan daños en el sistema respiratorio y molestias como dificultad para respirar, sensación de falta de aire, estornudos, lagrimeo, tos, fatiga, sequedad de las mucosas, … un gran número de síntomas puede aparecer. que según cada uno se puede manifestar en mayor o menor grado.

En efecto, se ha encontrado que durante los meses de invierno, cuando hay un aumento de partículas contaminantes, hay un aumento de enfermedades respiratorias y las visitas a urgencias son más frecuentes por neumonía o exacerbaciones bronquiales. Las admisiones hospitalarias de pacientes con enfermedades respiratorias crónicas se están disparando.

Pero puede ir más lejos. Como detalla la OMS, la contaminación ambiental no solo pone en peligro nuestro sistema respiratorio, que es un mayor riesgo de ciertos tipos de cáncer, sino también de otras enfermedades: afecta la fertilidad, el embarazo, los niños pequeños, está ligada a la diabetes, la obesidad, el envejecimiento, senil. demencia y otras enfermedades.

Por eso, cuidar el medio ambiente también significa cuidar nuestra salud. Cabe recordar que más del 75% e incluso el 98% en las zonas urbanas del dióxido de nitrógeno en el aire, uno de los mayores contaminantes, es producido por los tubos de escape de los automóviles. No es raro ver algunas de las grandes ciudades en los días de alta contaminación donde la gente usa máscaras. Es un hecho mucho más común en los países de Oriente, pero poco a poco se está volviendo más frecuente en las ciudades de Occidente.

Para intentar reducir los niveles de contaminación, la OMS ha puesto en marcha una campaña a favor del aire limpio que pretende concienciar a las personas de que la contaminación es un “asesino silencioso” que está presente en todas partes y del gran impacto que tiene en la salud.

Aunque los mayores problemas de salud ocurren en días de fuerte contaminación, respirar aire no saludable tiene efectos sobre la salud a largo plazo. Con acciones sencillas como dejar el coche en casa y utilizar el transporte público o la bicicleta, estamos ayudando a mejorar el aire que respiramos.

La contaminación medioambiental es un tema tan importante ahora mismo que las aseguradoras como Mapfre han creado seguros de responsabilidad medioambiental que protegen a las empresas de posibles imprevistos que dañen el entorno, como puede ser:

  • Daños al suelo y a las especies silvestres y hábitats protegidos
  • Daños a las aguas y daños a la ribera del mar y de las rías.
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