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¿Por qué pican los mosquitos a unas personas más que otras? Un enigma por fin resuelto

¿Por qué pican los mosquitos más a unas persona que a otras? Un enigma por fin resuelto

Evitar las picaduras de mosquitos es una de las batallas más comunes durante los meses de verano

Aunque el sentido común está muy extendido, hoy en día existen pruebas científicas que desmontan claramente mitos como la atracción de los mosquitos por la sangre dulce y el olor de la piel o por que la ropa amarilla les llama la atención.

Los alergólogos han destacado estudios publicados recientemente en la revista científica Current Biology, que muestran unos resultados muy interesantes.

Sus conclusiones señalan que los mosquitos integran tanto las señales olfativas como las visuales, pero son más conscientes de las primeras, y que finalmente, las señales olfativas son el factor decisivo en las picaduras de mosquitos.

Los mosquitos usan su sentido del olfato para encontrar a los humanos. Un nuevo estudio muestra que el receptor ionotrópico 8a (IR8a) juega un papel principal y no redundante en los comportamientos humanos de búsqueda de huéspedes.

Los mosquitos tienen buen olfato, les atrae las personas que emiten mucho CO2.

Resulta que uno de los argumentos clave de por qué los mosquitos pican más o menos a las personas es el dióxido de carbono (CO2) que exhalamos al respirar.

La cantidad de CO2 que exhalamos varía de una persona a otra, y algunas personas, como los obesos, las mujeres embarazadas y las personas con tasas metabólicas elevadas, son las que deben tener más cuidado con sus emisiones de CO2 por ser más elevadas y por lo tanto atraen mucho más a los mosquitos.

El olor ácido de la piel y el sudor, atrae poderosamente a los mosquitos.

La controversia sobre si las personas que hacen ejercicio al aire libre tienen más probabilidades de ser picadas por los mosquitos ha quedado zanjada por un segundo estudio sobre las picaduras de mosquitos.

Esta vez, el estudio ha constatado que efectivamente es así, ya que los insectos pueden detectar compuestos ácidos volátiles en el sudor que les resulta especialmente atrayente.

Para las hembras de mosquitos Aedes aegypti, el olor del sudor humano es absolutamente maravilloso, y ofrece la promesa de una deliciosa comida de sangre llena de nutrientes para apoyar la producción de sus huevos.

El estudio proporciona finalmente una fuerte evidencia de que los olores ácidos hacen que los humanos huelan maravillosamente para los mosquitos.

 

Evitar las picaduras de mosquitos es una de las batallas más comunes durante los meses de verano

 


Los colores más oscuros son más atractivos

También se sabe que los mosquitos detectan señales visuales, y un campo de visión más estrecho puede tener un mejor efecto de atracción, aunque hay cierto debate sobre el efecto en el color de nuestra ropa en los mosquitos.

 Aunque no hay pruebas claras, la hipótesis más común es que atraen más a los mosquitos los colores oscuros que los claros.

La ropa con colores y tonos oscuros atraen más a los mosquitos.

Por otra parte, los estudios de los alergólogos sugiere que puede haber una relación en la atracción de los mosquitos con el tipo de sangre de cada persona, lo que explica que los mosquitos se sientan atraídos por las personas con la sangre del tipo O y no por las del tipo A.

A los mosquitos les gusta alimentarse de personas con sangre de grupo sanguíneo 0.

Se desconoce el mecanismo que hay detrás de esto, pero la experimentación con mosquitos no ha dejado lugar a duda.


¿Sabías que menos del 20% de los mosquitos que vemos nos pican?

Se han descrito unas 3.500 especies de mosquitos, pero menos del 20% de la población sufre picaduras de estos insectos.

Los mosquitos primordialmente pican de noche.

Uno de los mosquitos más comunes en España es la variedad de mosquito Culex pipiens, que suele picar por la noche y puede encontrarse en muchos de nuestros hogares.

Este mosquito es una especie muy adaptable, que presenta una forma ecológica que prefiere picar a las aves en latitudes más septentrionales y pica más a los humanos en el sur.

Su apetito también varía en función del lugar donde crecen las larvas, por ejemplo, si crecen en un entorno subterráneo con materia orgánica, picarán a los humanos en lugar de a las aves.

Esta plasticidad les permite actuar como portadores y propagar virus entre diferentes animales, incluidos los humanos.

Otra especie de mosquito es el Aedes albopictus (también conocido como mosquito tigre), originario del sudeste asiático, en los últimos 30 años ha invadido muchos países alrededor del mundo, incluyendo diversas regiones de América y el Mediterráneo, a España entró por Cataluña en el año 2004, diez años después de la primera detección en San Cugat del Vallés de los primeros ejemplares de mosquito tigre  este mosquito de picadura insistente y dolorosa ha invadido ya cinco comunidades autónomas  y podría estar presente en otros puntos de la Península, según avistamientos todavía por confirmar científicamente.

El mosquito tigre pica a plena luz del día atravesando la ropa.

El mosquito Aedes albopictus  el famoso mosquito tigre es de gran tamaño y suele picar durante el día, perforando la ropa y provocando lesiones con un claro componente inflamatorio.

Es importante destacar que no pican todos los mosquitos, de hecho los machos se alimentan de néctar y savia de plantas como su fuente de nutrición y no pican a las personas.

Solo los mosquitos hembra pican para alimentar los huevos, los machos no.

Sin embargo, las hembras no sólo necesitan sangre para alimentarse, sino también para poner huevos. Los mosquitos hembra pueden abstenerse y vivir sin picar pero no pondrán huevos a menos que puedan encontrar un animal vertebrado al que poder chupar la sangre.

 

Sabías que menos del 20% de los mosquitos que vemos nos pican

 


La reacción de nuestro cuerpo ante una picadura de mosquito

La respuesta humana a una picadura de mosquito se desencadena por la saliva que el mosquito introduce en el cuerpo. Hay dos tipos de reacciones: inmediatas y retardadas.

Las reacciones retardadas se producen a las 24 y 36 horas. Las reacciones retardadas son menos frecuentes y suelen provocar lesiones tipo ampolla que duran varios días, mientras que las reacciones inmediatas suelen ser hinchazones que desaparecen en poco tiempo.

Los mosquitos, a diferencia de las avispas y las abejas, rara vez provocan alergias y, cuando lo hacen, no suelen ser graves. Los alergólogos advierten que si tu cuerpo es sensible a ciertas sustancias, es más probable que desarrolle una alergia.


Entonces, ¿Cómo prevenir las picaduras de mosquito?

Los expertos recomiendan llevar ropa de color claro, cubrirse las manos y los pies y utilizar repelente de insectos como medidas preventivas, todas ellas bastante eficaces.

Lo importante, por favor, no te rasques.

Para las picaduras, las compresas frías tópicas, los antihistamínicos y las cremas con corticoides pueden ayudar, pero lo más importante es evitar rascarse. A menudo, rascarse es peor que ser picado por el mosquito en cuestión.

Utilizar alcohol para evitar el picor de las picaduras de mosquito es inútil (sólo tiene efecto bactericida), por lo que se recomienda llevar un conjunto de spray repelente de insectos, antihistamínico y crema con corticoides como medida eficaz contra las picaduras de mosquitos si estos han conseguido picarnos.

 

Entonces, ¿Cómo prevenir las picaduras de mosquito?

 


¿Qué podemos hacer para evitar que se reproduzcan en nuestros hogares?

La mayoría de las variedades de mosquito en España viven en cualquier recipiente con agua, por lo que hay que evitar que haya agua cerca. Hay que vaciar cubos, ollas, palanganas y otros recipientes y tirar todos los plásticos, botellas, juguetes, vidrios y todo lo que pueda contener agua estancada. Las piscinas y los estanques deben estar siempre bien cuidados.

Evita estar cerca de todas las superficies con agua estancada o agua demasiado tiempo en reposo.

EL mosquito Culex pipiens a menudo se encuentra en muchos desagües conviviendo y reproduciéndose junto a la variedad del mosquito tigre.

Para protegernos, debemos utilizar una mosquitera en las ventanas o aplicar un repelente en la piel por la noche, puesto que estos mosquitos pican por la noche. Los repelentes de insectos deben utilizarse según las instrucciones y deben ser de eficacia probada, como los repelentes anti mosquitos a base de DEET.

La Organización de Consumidores y Usuarios (OCU) advierte de la ineficacia de algunos productos contra los mosquitos como las pulseras repelentes o los aparatos de ultrasonidos y de que la efectividad de las lociones repelentes depende del principio activo y su concentración.

En cuanto al dispositivo de ultrasonidos, que es un aparato electrónico, se señala que «puede imitar el sonido de las alas de un mosquito macho», lo que sugiere que la hembra ya fecundada puede tener miedo de ser picada, pero la OCU subraya que no es así. El producto fue retirado en un documento que revisaba 10 estudios de campo sobre estos dispositivos y concluía que carecían de eficacia. «Desde entonces, hasta la fecha, no ha surgido ninguna prueba que respalde los dispositivos».

Los aerosoles anti mosquitos no repelen. Confunden el olor «haciendo invisible» a la persona.

La OCU recuerda que los repelentes de mosquitos aplicados sobre la piel, que se venden en forma de sprays, tiras y geles, no repelen a los mosquitos, sino que los «confunden«. En otras palabras, cuando un mosquito ve a una persona y se acerca, bloquea sus receptores olfativos y se vuelve «casi invisible».

Aunque su eficacia ha sido probada en «muchos estudios», la OCU afirma además que su eficacia depende del principio activo y de su concentración, siendo el DEET (N,N-dietil-m-toluidina) y la icaridina los más eficaces, respectivamente, seguidos del citriodiol o el PMD.

El IR 3535 (levulinato de etilo) y los aceites esenciales (geraniol, aceite de lavanda y espliego) fueron «los menos eficaces y menos tóxicos», añadió el grupo.

La OCU recomienda esperar 30 minutos antes de aplicar los repelentes si se ha utilizado antes la protección solar. Además, nunca se debe aplicar en las manos de los niños pequeños, ya que pueden llevárselo a la boca o a los ojos.

En cuanto a los insecticidas presentes en aerosoles y tapones recargables (disponibles en forma de líquido o pastillas), la organización confirma que, según algunos estudios, no repelen a los mosquitos, sino que los matan en cinco minutos. Respecto a estos, la OCU pide precaución en su uso, ya que su principio activo (piretroides) puede ser tóxico a largo plazo.

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