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¿Por qué roncas? Posibles causas

¿Por qué roncas? Posibles causas

[ 👤 Enviado por: Nieves López ]


Los ronquidos interrumpen el sueño y pueden ser una perturbación para la persona que duerme contigo.

Mientras que más hombres roncan, las mujeres también se ven afectadas. ¿Pero sabes por qué la gente ronca? El sobrepeso, la menopausia, el tabaquismo, la apnea, la desviación del tabique…

Entre los 30 y 50 años, hay alrededor del 40% de los roncadores. Y entre los roncadores, una persona de cada ocho es una mujer. El ronquido no es grave en sí mismo, pero altera la calidad del sueño y puede ser una fuente de incomodidad, especialmente para tu cónyuge.

Varios factores favorecen el ronquido: la edad (los tejidos blandos del paladar y la úvula se aflojan al envejecer), el sobrepeso, dormir boca arriba, la obstrucción nasal, ciertos medicamentos, la menopausia, el consumo de tabaco o alcohol. ¿Cuál es el mecanismo de los ronquidos? ¿Qué se puede esconder?


Mecanismo de ronquido: ¿por qué roncamos cuando dormimos?

El ronquido es causado por un estrechamiento de las vías respiratorias. Durante el sueño, los músculos del velo del paladar, la úvula y la lengua se relajan.

Esto tiende a obstruir las vías respiratorias. Debido a la reducción del tamaño de las vías respiratorias, la velocidad del aire aumentará y hará que las membranas mucosas de la faringe, que son la fuente del ruido, vibren más. «Cualquier cosa que reduzca el tamaño de las vías respiratorias, desde la entrada de la nariz hasta las cuerdas vocales, puede causar ronquidos. Imagina: si soplas en un gran tubo de vidrio, no hay ruido. Sin embargo, si el tubo se estrecha, aparecerá un ruido«. Los ronquidos son más intensos durante ciertas etapas del sueño, cuando la relajación muscular es más importante.


¿Cuáles son las posibles causas?

  • Sobrepeso: una circunferencia del cuello de más de 43 cm se asocia con un riesgo de ronquidos. El exceso de peso promueve los ronquidos. De hecho, es la principal causa de los ronquidos. «Cuando se engorda, la grasa se infiltra en los tejidos y ayuda a reducir el diámetro de las vías respiratorias, lo que puede causar ronquidos”. Un estudio publicado en enero de 2017 mostró que una circunferencia del cuello de más de 43 cm o una circunferencia del cuello de más de 39 cm (si también se tiene alta presión sanguínea) aumenta el riesgo de roncar.
  • Dormir de espaldas: «Roncas más en la espalda que en el costado. Debido a la gravedad, el velo del paladar y la lengua caen hacia atrás y reducen el tamaño de las vías respiratorias«. La mejor manera de evitar los ronquidos es dormir de lado para despejar las vías respiratorias superiores.

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Obstrucción nasal

Tendemos a roncar cuando nuestra nariz está bloqueada. Esto puede deberse a la presencia de un tabique nasal desviado, rinitis aguda (resfriado, sinusitis) o crónica (alérgica o no) o pólipos nasales (congestión de las mucosas nasales). Si se trata de una infección, es aconsejable tratarla rápidamente lavándose la nariz con solución salina por la mañana y por la noche, utilizar descongestionantes (tras consultar al médico) y posiblemente antibióticos.

Si se trata de una alergia, debe tratarse evitando la presencia de alérgenos en la habitación y tomando un tratamiento antihistamínico. En el caso de los pólipos nasales, se puede considerar el tratamiento con aerosoles nasales de corticoesteroides o comprimidos.

La extirpación quirúrgica de pólipos está indicada para indicaciones específicas. En el caso de la desviación del tabique nasal (adquirida durante el crecimiento o después de un traumatismo), se puede considerar la posibilidad de un tratamiento quirúrgico. Cabe señalar, sin embargo, que el tratamiento de la obstrucción nasal no siempre da lugar a la desaparición de los ronquidos.


Las amígdalas que son demasiado grandes

«Diferentes variaciones anatómicas pueden contribuir a la reducción del tamaño de la faringe. Entre ellas se encuentran la retrognacia (mandíbula inferior corta), las amígdalas grandes, un largo velo del paladar y/o la úvula larga, y la macroglosia (aumento anormal del volumen de la lengua)».


Apnea del sueño

«Los ronquidos son uno de los síntomas de la apnea del sueño. Pero cuidado, no todos los roncadores son apneicos. Por otro lado, la mayoría de las personas con apnea roncan».

La apnea del sueño es un trastorno respiratorio del sueño caracterizado por paradas de la respiración debido a la obstrucción de las vías respiratorias que duran más de 10 segundos y se repiten al menos 5 veces por hora.

Estas apneas dan lugar a microdespertares que alteran la calidad del sueño. Además de los ronquidos, puede observarse fatiga crónica, somnolencia diurna, dolores de cabeza matinales, nicturia (necesidad de orinar durante la noche), pero también trastornos de concentración de la memoria. A largo plazo, el síndrome de apnea del sueño puede provocar complicaciones cardiovasculares. Más del 5% de la población la padece y más del 30% de las personas mayores de 65 años están afectadas.

 

 

Fumar o beber alcohol por la noche

El alcohol aumenta la relajación muscular y por lo tanto promueve el ronquido.

Los fumadores son más propensos a roncar que los no fumadores. ¿Por qué los fumadores roncan más que los no fumadores? Porque el tabaco causa inflamación con edema de la membrana mucosa, lo que promueve los ronquidos. Además, «beber alcohol por la noche o en la cena también promueve los ronquidos», insiste el especialista. El alcohol aumenta la relajación de los músculos faríngeos. «El alcohol puede dar la impresión de acelerar la fase de sueño, pero en realidad altera enormemente la calidad del sueño«.


Relajantes y pastillas para dormir

«Algunos medicamentos como los relajantes musculares, los somníferos o los benzodiacepinas también promueven los ronquidos». Este es también el caso de algunos antihistamínicos que, tomados antes de dormir, pueden causar una excesiva relajación de los músculos de las paredes de la faringe.

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