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Una dieta alta en carbohidratos puede explicar por qué los habitantes de Okinawa viven tanto tiempo

Una dieta alta en carbohidratos puede explicar por qué los habitantes de Okinawa viven tanto tiempo

[ 👤 Enviado por: Carlos Morales | Dietista ]


La búsqueda del «elixir de la juventud» ha abarcado siglos y continentes, pero recientemente, la caza se ha centrado en las Islas de Okinawa, que se extienden a través del Mar de la China Oriental.

No sólo los habitantes de mayor edad disfrutan de la mayor esperanza de vida de cualquier persona en la tierra, sino que la gran mayoría de esos años también se viven con una salud notablemente buena.

Es de destacar el número de personas que alcanzan los 100 años de vida. Por cada 100.000 habitantes, Okinawa tiene 68 centenarios, más del triple de los que se encuentran en las poblaciones europeas del mismo tamaño.

Incluso para los estándares de Japón, los okinawenses son notables, con un 40% más de posibilidades de vivir hasta los 100 años que otros japoneses.

No es de extrañar que los científicos hayan pasado décadas tratando de descubrir los secretos de la longevidad de los okinawenses, tanto en sus genes como en su estilo de vida.

Y uno de los factores más excitantes que recientemente han llamado la atención de los científicos es la proporción peculiarmente alta de carbohidratos y proteínas en la dieta de Okinawa, con una particular abundancia de papas dulces como fuente de la mayoría de sus calorías.

«Es todo lo contrario de las dietas populares actuales que abogan por una dieta alta en proteínas y baja en carbohidratos”. Sin embargo, a pesar de la popularidad de las dietas Atkins y Paleo, hay pocas pruebas de que las dietas ricas en proteínas realmente produzcan beneficios a largo plazo.

Entonces, ¿podría la «proporción de Okinawa» cambiar los carbohidratos por proteína, es el secreto para una vida larga y saludable?

Aunque todavía sería demasiado pronto para sugerir cualquier cambio en el estilo de vida basado en estas observaciones, la última evidencia, de estudios longitudinales en humanos y ensayos con animales, sugiere que la hipótesis merece una seria atención.

 

cambiar los carbohidratos por proteina

 

Según estos hallazgos, una dieta baja en proteínas y alta en carbohidratos desencadena varias respuestas fisiológicas que nos protegen de varias enfermedades relacionadas con la edad, como el cáncer, las enfermedades cardiovasculares y la enfermedad de Alzheimer.

Y la proporción de Okinawa puede alcanzar el equilibrio dietético óptimo para lograr esos efectos.

Gran parte de esta investigación proviene del Estudio Centenario de Okinawa (OCS), que ha estado investigando la salud de la población que envejece desde 1975.

El OCS examina a los habitantes de toda la prefectura de Okinawa, que incluye más de 150 islas. En 2016, el OCS había examinado a 1.000 centenarios de la región.

En lugar de sufrir una prolongada desaparición, los centenarios de Okinawa parecían haber retrasado muchos de los efectos habituales del envejecimiento, ya que casi dos tercios de ellos vivían de forma independiente hasta los 97 años.

Esta notable «salud» era evidente en muchas enfermedades relacionadas con la edad. El centenario típico de Okinawa parecía estar libre de los signos típicos de las enfermedades cardiovasculares, sin la acumulación de las duras placas «calcificadas» alrededor de las arterias que pueden provocar una insuficiencia cardíaca.

Los residentes de mayor edad de Okinawa también tienen tasas mucho más bajas de cáncer, diabetes y demencia que otras poblaciones de mayor edad.

Premio gordo genético

Dados estos resultados, no hay duda de que Okinawa tiene una población excepcional. Pero, ¿qué puede explicar esa extraordinaria longevidad?, la buena fortuna genética podría ser un factor importante.

Gracias a la geografía de las islas, las poblaciones de Okinawa han pasado grandes trozos de su historia en relativo aislamiento, lo que puede haberles dado un perfil genético único.

 

premio gordo genetico

 

Los estudios preliminares sugieren que esto puede incluir una reducción de la prevalencia de una variante genética, que parece aumentar el riesgo de enfermedades del corazón y el Alzheimer. Esto da como resultado una menor estatura, pero también parece reducir el riesgo de varias enfermedades relacionadas con la edad, incluyendo el cáncer.

Aun así, parece poco probable que los buenos genes expliquen completamente la longevidad de los habitantes de Okinawa, y los factores de estilo de vida también serán importantes.

La OCS ha descubierto que los okinawenses son menos propensos a fumar que la mayoría de las poblaciones, y como trabajaban predominantemente en la agricultura y la pesca, también eran físicamente activos.

Sus comunidades estrechamente unidas también ayudan a los residentes a mantener una vida social activa hasta la vejez. Se ha demostrado que la conexión social también mejora la salud y la longevidad al reducir las respuestas de estrés del cuerpo a los acontecimientos difíciles. (La soledad, en cambio, ha demostrado ser tan dañina como fumar 15 cigarrillos al día).

Sin embargo, es la dieta de los okinawenses la que puede tener el mayor potencial para cambiar nuestra opinión sobre el envejecimiento saludable.

A diferencia del resto de Asia, el alimento básico de Okinawa no es el arroz, sino la batata, introducida por primera vez a principios del siglo XVII a través del comercio con los Países Bajos.

Los habitantes de Okinawa también comen abundantes vegetales verdes y amarillos, como el melón amargo, y varios productos de soja. Aunque comen cerdo, pescado y otras carnes, estos son típicamente un pequeño componente de su consumo total, que es en su mayoría alimentos de origen vegetal.

Por lo tanto, la dieta tradicional de Okinawa es densa en vitaminas y minerales esenciales, incluidos los antioxidantes, pero también es baja en calorías.

En particular, en el pasado, antes de que la comida rápida entrara en las islas, el okinawense medio comía alrededor de un 11% menos de calorías que el consumo normal recomendado para un adulto sano.

Por esta razón, algunos científicos creen que los okinawenses ofrecen más pruebas de las virtudes para mejorar la vida de una dieta «restringida en calorías«.

Los beneficios de la Dieta de Okinawa pueden no terminar con su restricción calórica

Solon-Biet ha realizado una serie de estudios que examinan la influencia de la composición de la dieta (en lugar de la mera cantidad) en el envejecimiento de los animales, y su equipo ha constatado sistemáticamente que una dieta alta en carbohidratos y baja en proteínas prolonga la vida de varias especies, y su estudio más reciente demuestra que reduce algunos de los signos de envejecimiento en el cerebro.

Sorprendentemente, han encontrado que la proporción óptima es de 10 partes de carbohidratos por una parte de proteínas, la misma que la llamada proporción de Okinawa.

Entonces, ¿deberíamos empezar a adoptar la Dieta de Okinawa?

Se señala algunas pruebas de que el bajo consumo de proteínas puede limitar el daño corporal hasta los 65 años, pero entonces puede beneficiarse del aumento de la ingesta de proteínas después de ese punto. «Se espera que la nutrición óptima varíe a lo largo de la historia de la vida«. Y también vale la pena señalar un estudio que encontró que los méritos relativos de las proteínas y los carbohidratos pueden depender de la fuente de la proteína, una dieta con más proteínas vegetales parece ser mejor que una dieta rica en carne o lácteos, por ejemplo.

Así pues, los habitantes de Okinawa pueden vivir más tiempo debido a que comen (principalmente) frutas y verduras, en lugar de su alto contenido en carbohidratos y su bajo contenido en proteínas.

En última instancia, la salud de los okinawenses se debe probablemente a una afortunada confluencia de muchos factores, «Y las interacciones específicas entre estos factores también serán importantes«. Y puede que necesitemos muchos más años de investigación para entender la importancia de cada uno de esos ingredientes antes de que finalmente lleguemos a una verdadera receta para el «elixir de la juventud«.

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